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Der Eisberg kann schließlich doppelt so groß wie New York sein!

Im Brunt-Schelfeis in der Antarktis gab es seit Jahrzehnten einen großen Riss, der wirklich durch das Eis läuft. Der Riss blieb jedoch jahrelang niedrig. Aber im Jahr 2013 begann es plötzlich zu wachsen. Und jetzt vermuten die Forscher, dass es nicht lange dauern wird, bis ein riesiger Eisberg – der etwa doppelt so groß ist wie New York – ausbrechen wird.

Wissenschaftler haben das Brunt-Schelfeis schon lange im Auge behalten. Auf den unten gezeigten Satellitenbildern von Landsat ist zu erkennen, dass die Risse im Laufe der Zeit drastisch gewachsen sind. Das linke Bild wurde am 30. Januar 1986 aufgenommen, das rechte Bild zeigt die gleiche Fläche am 23. Januar 2019. Der Riss, der am oberen Rand des Bildes verläuft, der sogenannte Halloween-Riss, erschien erst Ende Oktober 2016. Danach ging es weiter wächst nach Osten zu einem Gebiet, das als McDonald Ice Rumples bekannt ist.

Die Forscher sind jedoch mehr besorgt über den Riss, der durch das Bild in der Mitte verläuft. Dies blieb etwa 35 Jahre lang nostalgisch, breitete sich dann aber mit 4 Kilometer pro Jahr nach Norden aus. Wenn es sich weiter nach Norden ausbreitet, trifft es die Halloween-Träne und bricht einen Eisberg mit einer Größe von 1700 Quadratkilometern. An sich ist dies nicht einmal ein so großer Eisberg nach antarktischen Maßstäben. Es wird erwartet, dass diese Größe nicht einmal die Top 20 erreicht. Es könnte jedoch immer noch der größte Eisberg sein, den das Brunt-Schelfeis seit Beginn der Beobachtungen im Jahr 1915 gibt.

In der Vergangenheit haben die wachsenden Risse auch Besorgnis ausgelöst. Und vor allem für Wissenschaftler, die von der Halley Station aus auf dem Schelfeis forschen. Dies ist eine wichtige Forschungsbasis, an der seit Jahrzehnten geforscht wird. Hier wurde beispielsweise 1986 das Ozonloch entdeckt. Aufgrund der unvorhersehbaren Veränderungen des Eises in den letzten Jahren wurde die Station mehrmals geschleppt, umgebaut und ersetzt. Mit Hilfe von Schneepflügen wurden die Module, die sich auf einer Art gigantischen Ski befinden, vor zwei Jahren an einen neuen Ort gezogen. Die Station wurde auch mehrmals geschlossen, weil die Forscher der Situation nicht völlig trauten. Die Forscher können nun jedoch eine Weile an ihrem Platz bleiben; Sie werden nicht viel von dem Kalben von ihrem aktuellen Standort aus bemerken.

Die Wissenschaftler werden in der kommenden Zeit die Schelfeis im Auge behalten. Sie möchten zum Beispiel sehen, ob das Kalben Änderungen am gesamten Schelfeis verursacht. So kann es instabil werden und zerfallen. „Die Zukunft des Brunt-Schelfeis hängt davon ab, wo bestehende Risse in Bezug auf McDonald’s Ice Rumples zusammenkommen“, erklärt der Forscher Joe MacGregor. „Wenn sie sich südlich der McDonald-Eisrumpel treffen, ist es möglich, dass das gesamte Schelfeis instabil wird.“ Dies hat dann Konsequenzen für die Forscher, die am Forschungsstandort Halley Station Halt machen.

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